Porqué cuando somos fumadores pesamos menos que cuando dejamos de fumar ???

 

 

Investigadores norteamericanos han descubierto por qué los
fumadores suelen, en general, pesar menos que los no fumadores. Según revelan
en un estudio publicado hoy en la revista Science, la nicotina, uno de los
principales factores de adicción al tabaco, suprime la sensación de apetito. Los
experimentos realizados en ratones muestran que esta sustancia activa un
conjunto de receptores neuronales, diferentes a los que suscitan las ansias de
fumar, que se sitúan en el sistema de melanocortina del hipotálamo. Este
sistema se encarga de distribuir la energía extra que aportan los alimentos,
metabolizándola o almacenándola en forma de grasa.

 

Además, tal y como
señala Marina Picciotto, autora principal del estudio e investigadora del
departamento de psiquiatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale
(EE UU), “es posible suprimir la sensación de apetito sin afectar los centros
de recompensa del cerebro”. Y es que estos receptores aumentan la actividad de
una serie de neuronas cerebrales, conocidas como células proopiomelanocortina o
POMC, que se relacionan con la obesidad en humanos y animales. Los resultados
revelaron que los ratones que carecían de las neuronas POMC no perdieron peso,
a diferencia de los ratones que sí las tenían.

 

El tabaquismo es la
principal causa de muerte prevenible en los países desarrollados, pero hay
personas, sobre todo mujeres, que se niegan a dejar de fumar por temor a
engordar. “Identificar estos receptores ayudará a conocer los mecanismos
asociados a la adicción, el peso y el hábito de fumar”, señala Mariella de
Biasi, también autora del estudio e investigadora del departamento de
Neurociencias del Colegio de Medicina Baylor de Houston (EE UU).

 

Aunque los resultados
de la investigación solo se han obtenido en ratones, “podrían ser claves para
el desarrollo de fármacos que ayuden a los fumadores a abandonar el tabaco sin
ganar peso”, subraya la científica. Además, “estos medicamentos también permitirían
controlar la obesidad y los desórdenes metabólicos de otras personas”,
concluye.

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