Investigación…convertir células de la piel humana en neuronas ? !!!

Científicos de la Universidad de Stanford, en Estados
Unidos, han conseguido convertir células de la piel en neuronas activas
añadiéndoles cuatro proteínas, mediante un proceso que dura de cuatro a cinco
semanas, según los resultados de una investigación que publica Nature. El
hallazgo es significativo ya que “se evita la necesidad de crear primero
células madre pluripotentes inducidas o IPS”, explican sus autores.

 

Después de probar con
éxito la técnica en ratones de laboratorio, los investigadores decidieron
trabajar con células humanas para comprobar que podían “convertir”
células madre embrionarias en neuronas infectándolas con un virus que expresaba
una misma combinación de proteínas: los factores de transcripción Brn2, Ascl1 y
Myt1l. Este primer paso, que los científicos conocían como ‘BAM’ (siglas de las
tres proteínas), les permitió obtener neuronas en tan sólo seis días.

 

A continuación trataron de averiguar si podían conseguir los
mismos resultados a partir de células de la piel. En los primeros experimentos
con células de la piel fetales o de recién nacidos observaron que, aunque
conseguían que las células madre pareciesen neuronas, éstas eran incapaces de
generar las señales eléctricas que las neuronas utilizan para comunicarse entre
sí. Sumando a la combinación ‘BAM’ un cuarto factor de transcripción, conocido
como NeuroD, consiguieron que, tras cinco semanas, las células madre se
convertían en neuronas totalmente activas que podían interactuar entre ellas.

 

No obstante, los expertos reconocen que aunque alrededor del
20 por ciento de las células de piel de ratón se pueden transformar en las
neuronas directamente, en el caso de los humanos este porcentaje es mucho
menor, de entre un 2 al 4 por ciento de las células de piel humana según los
sistemas de cultivo celular actuales.

 

“Ahora estamos
mucho más cerca de poder imitar enfermedades neurológicas en el
laboratorio”, ha explicado Marius Wernig, profesor asistente del Instituto
Stanford para Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa y uno de los
autores del estudio, sugiriendo incluso que “en un futuro se podría
conseguir su uso en terapias humanas”.

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